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这种生物真存在吗 到底有没有麒麟这种生物

时间:2021-01-07 09:30:37  

        到底有没有麒麟这种生物?

        答:作为中国传统文化里的知名“神兽”,麒麟与龙凤龟齐名,并列为《礼记》中的“四灵”。放在天马行空的古代小说里,麒麟也更是熟脸,还成了《后西游记》里神通广大的“文明天王”。但比起颇具神秘色彩的其他“神兽”来,麒麟不止活成了传说,还在官修史书《明史》里,来了场震撼亮相。

        以《明史》记载,永乐十二年至永乐十五年,即热热闹闹的“郑和下西洋”时期,西洋的“榜葛剌国”“麻林国”“阿丹国”先后上门献宝,当着大明满朝文武的面,郑重送来传说中的“神兽”——麒麟。《明史》里更以详尽笔墨,描绘了这“麒麟”的样貌:“前足高九尺,后六尺,颈长丈六尺有二,短脚牛尾鹿身。”如此风姿,也叫当时的大明朝上下集体兴奋,明成祖朱棣专门在奉天门“接待”麒麟,文武百官也上表称贺,画家沈度也奉命完成了名作《瑞应麒麟图轴》,以栩栩如生的妙笔,记录这“神兽降临”的重大时刻。 

        当然,只要是稍微懂点动物知识的现代人,瞅瞅这《瑞应麒麟图轴》,这麒麟的“身份”也不难猜——分明就是非洲大陆上温顺的长颈鹿嘛。

        那麒麟的原型,真的是长颈鹿?至少在当时的明朝人看来,这事儿很靠谱:在明代的礼制里,麒麟从明初起就“很红”,明朝的公侯袍服以及四五品官服上都要“绣麒麟”,皇陵寺庙等建筑里,也常见麒麟雕塑来“镇宅”。而这时的麒麟,也多是“鹿身蹄形”的形象,尤其是扬起长脖子的风姿,和从非洲“贡”来的长颈鹿一比,那真是格外形似。

        所以,当长颈鹿亮相大明国土时,现场的明朝官员们,刹那间就有了“看到活麒麟”的激动心情。绘制《瑞应麒麟图轴》的沈度,就撰文大赞麒麟(长颈鹿)“文采烨煜”,同时期的大学士金幼孜也形容说“矫苍龙之修岭兮,灿玄龟之奇文。”在明初文人对麒麟的认知里,“鹿身”“马足”“丈有八尺”几乎就是公认的形象。见到长颈鹿,自然容易当成“正主”。

        当然,长颈鹿的“麒麟”身份,也有当时明朝皇帝朱棣的统治需求。在中国传统文化里,麒麟属于象征“祥瑞”的神兽,对于靠“靖难”登基的朱棣来说,把长颈鹿“认证”为“麒麟”,一来证明自己皇位的合法性,二来更预兆自己治下国泰民安,岂不是一举多得?所以永乐年间,不但“进麒麟”“贡麒麟”成了“郑和下西洋”期间的重大节目,“买麒麟”更成了重要采购任务。《西洋番国志》《瀛涯胜览》等典籍记载:郑和船队的采购清单里,“麒麟”(长颈鹿)就与珊瑚珊瑚并列,属于必须买到的“海外异宝”。

        而这,也恰是长颈鹿能被“认证”为“麒麟”的另一个原因:买的着!

        如果查查地图就会发现,给大明朝“贡麒麟”“进麒麟”的几个国家,比如“榜葛剌国”“阿丹国”等国,基本都是南亚国家。“榜葛剌国”其实就是今天的孟加拉国,这些国家根本不产长颈鹿,那这一头头“麒麟”(长颈鹿)又是哪来的?其实,在当时的阿拉伯海地区,长颈鹿就是热门的贸易货物,不止在各国往来时作为礼品,也会被商人运到西亚甚至欧洲各国售卖。随着郑和船队的到来,它自然也成了此时明朝最需要的“宝货”。 

        所以,因为如上的原因,明初年间,长颈鹿也就正式“上位”,为传统神兽麒麟“代言”。从此以后,明朝官员的“常服”上,也常见“长颈鹿造型”的麒麟形象。许多绣有“真麒麟”(长颈鹿)的丝织品,还沿着海上丝绸之路热卖各国,甚至影响了不少“邻居”们对麒麟的认知,中国清代乾隆年间时,日本画家增山雪斋的《麒麟图》上,就分明是个“形似”长颈鹿的形象。 

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